Florent Ghys

Je m’appelle Florent Ghys (ça se prononce “Jiss”). Artiste bordelais installé aux États-Unis depuis une dizaine d’années, je crée de la musique avec des contrebasses, des ordinateurs, des images, des bulletins météos et tout autre matière qui m’attire. 

Après avoir reçu une formation de musique classique occidentale en contrebasse, composition et théorie, j’ai évolué en tant qu’artiste dans l’éthique du “Do It Yourself”, ce qui m’a amené à devenir autodidacte en programmation, mixage, enregistrement, montage vidéo et effets visuels.  

Je crée des œuvres qui se veulent à la fois expérimentales et accessibles. Je souhaite que ma musique soit unique, surprenante et personnelle, tout en restant inclusive et accessible aux non-musiciens. Je suis convaincu que les frontières de la musique populaire peuvent être repoussées vers des territoires inexplorés, tout en évitant les défauts de l’ésotérisme et de l'élitisme. 

Ma musique se situe souvent à l'intersection entre l'humour et le sérieux. J'aime créer des textures élaborées autour de matières triviales telles que des extraits de programmes télévisés et d'autres enregistrements n’étant pas destinés à être inclus dans des œuvres d'art. Je conçois la discorde entre gravité et absurdité comme une source d'inspiration et je prends plaisir à révéler la beauté inhérente de la banalité. “Il y a beaucoup de beauté dans les choses ordinaires. N'est-ce pas là le but ?” - Pam Beesly (The Office)

Mes pièces audiovisuelles explorent les relations entre la vue et le son. Je suis particulièrement intéressé par la correspondance exacte et la synchronisation parfaite entre les deux médias. La visualisation littérale des processus musicaux, la correspondance des notes aux couleurs (chromesthésie) et la traduction des intonations de la parole en notes de musique (“speech melody") donnent souvent lieu à une expérience sensorielle exaltante et enivrante. J'aime à croire que je combine le concept de videomusic de l’artiste Gabriel Shalom avec les idées de Pierre Schaeffer dans une musique concrète audiovisuelle. 

J'espère que vous apprécierez le contenu de ce site autant que j'ai pris plaisir à le créer.

The New Yorker Quote

Le New Yorker, mai 2020

"Les mélomanes de tous bords peuvent embrasser le travail du compositeur-bassiste Florent Ghys, qui a atteint la célébrité virale avec des vidéos attribuées à la chorale Cats & Friends. Le rituel pandémique de Ghys consiste à parcourir YouTube à la recherche de chats, de moutons et de vaches qui vocalisent, à organiser leurs émissions par notes et à les monter pour en faire des approximations de morceaux connus, comme les Gymnopédies de Satie, le Stabat Mater de Pergolèse et la Première suite pour violoncelle de Bach. Comme dans le cas de Coronadämmerung, la sottise vire au sublime. Satie, pour sa part, aurait peut-être approuvé d'être traduit en miaous et en moos." 

 

—  Alex Ross

Presse

WQXR

WQXR

Daniel Stephen Johnson

In a city crowded with composers eager to synthesize the pulsing, imitative, syncopated rhythmic languages of composers like David Lang and Steve Reich, Ghys out–New Yorked the New Yorkers, making a name for himself with ingenious collages combining found video, layers of solo bass, and a razor wit.

The New Yorker

The New Yorker

Alex Ross

Music lovers of all stripes can embrace the work of the composer-bassist Florent Ghys, who has attained viral fame with videos attributed to the Cats & Friends Choir. Ghys’s pandemic ritual is to scour YouTube for vocalizing cats, sheep, and cows; organize their utterances by pitch; and edit them into approximations of familiar pieces, including Satie’s “Gymnopédies,” Pergolesi’s “Stabat Mater,” and Bach’s First Cello Suite. As with “Coronadämmerung,” silliness veers toward the sublime. Satie, for one, might have approved of being translated into meows and moos.

San Diego Story

San Diego Story

Ken Herman

An accomplished bassist, Ghys is more inventor than composer, as Arnold Schoenberg said of his student John Cage. In a couple of pieces, Ghys played the same piece with himself recorded and displayed on the video screen. One of these pieces was appropriately titled “Teamwork.”
His style relies on basic minimalist formulas that progress not by development, but by layering new digitally processed lines and increasing the work’s density and dynamic level. After several consecutive pieces, I felt this approached torture by ostinato.
I thought Ghys’ most clever offerings were accompaniment—reactions to videos. “Swing Out from Open Position” took several period dance demonstration films to which he added a jazzy, rhythmically asymmetrical track as clever counterpoint.

New Sounds

New Sounds

Doyle Armbrust

Fans of The Books will feel a hot-toddy-and-a-fireplace-like cozy familiarity within these numbers, given the multi-lingual and found-sound samples comprising the album’s “libretto.” It is Ghys’s unrestrained whimsy and exacting assembling of materials, though, that keep headphones firmly cupped to the listener’s ears. Whether it is bewitching col legno droplets framing Invitation to love (you’re welcome, Twin Peaks-enthusiasts) or the capricious videos the composer/performer shot to accompany these tunes, there’s no doubt "Télévision" is even more entertaining than John McCain crooning, “pretty nasty things about Western Pennsylvania.”

NBC San Diego

NBC San Diego

Robert Bush

Ghys flashed images (often of himself, often playing the bass) for a stunning visual counterpoint to what he was doing live, which involved two laptop computers and an iPad mounted to his bass, triggering multitrack loops which layered against his bowed and plucked real-time contributions.
On “Teamwork,” the barefoot musician combined multiple rhythmic and melodic gestures that tended to reveal underlying structures -- kind of like opening a set of nested Russian dolls. Like the composer Steve Reich, Ghys finds much to explore in the pursuit of repetition. The interaction with the video was also quite fascinating, even when -- or maybe especially when -- it forced the listener to divide their focus [...]
Throughout the evening, the bassist used technology in a very intuitive way to enhance the musical dimension of his approach to solo concertizing -- perhaps engaging more senses than is the norm -- and his performance kept the audience leaning forward and clamoring for more when it was over.

Libération

Libération

Dominique Queillé

A la première écoute, on pense à un quatuor à cordes. En prise directe avec les voix d'un bulletin météo polyglotte dont l'échange se nourrit. Mais Florent Ghys est seul maître à bord de l'interaction stimulante de ce Télévision, enregistré dans sa chambre, à Brooklyn.
Le contrebassiste et compositeur français entrelace, dans une approche chambriste et contemporaine, sa matière acoustique démultipliée aux sons ambiants et à divers vocaux via un traitement ultrasoigné.

I care if you listen

I care if you listen

Thomas Deneuville

Baroque Tardif is a great introduction to Ghys’s unique, experimental, and intimate world where classical flirts with pop in a quirky way.

Culture Jazz

Culture Jazz

Thierry Giard

Que vous soyez allergique à la télé ou que vous adoriez rester scotché devant le « petit écran », écoutez ce disque ! Florent Ghys est un contrebassiste bordelais qui vit désormais dans le New Jersey. Jouer « du jazz » n’est pas sa préoccupation première car pour lui « composer c’est enregistrer et enregistrer c’est composer ». On imagine le magnétophone dans sa poche... C’est donc à partir de la matière de ses prises de sons savamment assemblées qu’il élabore sa musique, certes « contemporaine » mais qui doit beaucoup aux univers de la pop et des musiques répétitives... et ne manque pas d’humour comme le prouvent les 13 séquences vidéo qu’on peut visionner sur son site !

WNYC

WNYC

John Schaefer

Composer and bassist Florent Ghys writes pieces that blend elements of minimalism, pop music and a dose of extravagant wit.

Second Inversion

Second Inversion

Maggie Molloy

I listen to the weather forecast pretty much every morning—but I have never heard it like this before. French composer and bassist Florent Ghys’s eclectic new album “Télévision” begins with a piece composed for double bass, voice, guitars, percussion, and, oh yeah, five weather forecasts. Yes, five weather forecasts.
But it’s not all just sunshiny, warm weatherman banter—the piece actually serves as an introduction to Ghys’s idiosyncratic compositional style. As the title of the album suggests, his music is like a mashup of video and sound clips, sampled speech, multi-tracking, found sound, and more—and it’s all tied together with perfectly groovy pizzicato basslines and subtle yet witty social commentary. The colorful and unapologetically contemporary works live somewhere in the realm between chamber music, minimalism, sound art, and seriously catchy pop tunes.
So the next time you’re looking for something new, turn off your TV and tune into Florent Ghys’s musique concrète masterpiece, “Télévision.”

San Diego City Beats

San Diego City Beats

Télévision, the new album by Bang on a Can alumnus and bass player Florent Ghys, is a highly conceptual, yet highly accessible work of avant garde music. Each song is inspired by, and based around, clips of dialogue from television. The French-born, New Jersey-based composer uses the cadence and melody of people to create his compositions, the sound of the voices synchronizing and harmonizing with the music in a fluid whole. This is just one example of the innovation in Ghys’ work, and he’ll be bringing that forward-thinking approach to his performance on 7:30 p.m. Monday, Sept. 28, at Bread & Salt.

NPR

NPR

Tom Huizenga

For An Open Cage, composer and bassist Florent Ghys was drawn to a recording of John Cage reading an excerpt from his own Diary: How to Improve the World (You Will Only Make Matters Worse).
A solo bass mimics the rhythm of Cage's silky speech patterns, lending a jaunty bounce to his deadpan delivery. My favorite line, proving Cage's humor, is: "I'm gradually learning how to take care of myself. It has taken a long time. It seems to me that when I die, I'll be in perfect condition." As instrumental forces grow, they gradually overtake Cage. A small chorus of voices appears, superseding the instruments, then recedes to give Cage the last word.

Longueur D'ondes

Longueur D'ondes

Emeline Marceau

Quand il ne met pas son talent au service d'autres artistes, opéras, orchestres ou musiques de films, le contrebassiste Florent Ghys, diplômé en ethno-musicologie et en composition musicale, sort des disques en solo. Après Baroque Tardif, paru en 2011, le musicien français installé aux États-Unis revient avec une mouture très personnelle qui dévoile toute l'étendue de sa technique de bassiste, mais aussi son goût pour les expérimentations vocales et les percussions. Dans sa musique d'apparence acoustique et minimaliste, mais également cérébrale, on croise des samples d'annonces météo sur le hip-hop Blazer et/ou Cravate. Ou encore des voix et des cordes de contrebasses qui se balancent et groovent en fonction de rythmes chaloupés (Swing out from open position) et parfois jazzy. Quelques instants aussi plus planants comme sur l'électronica de No Lemon, no melon ou Invitation to love. Un bon disque à écouter plusieurs fois pour en saisir toutes les subtilités.

Jazz News Magazine

Jazz News Magazine

Christian Larrède

Il est l'homme-compositeur mêlant samples de voix, emprunts à la pop, au jazz, à la musique contemporaine ou à la musique minimaliste répétitive, mais pas que. Il est l'homme-orchestre, assurant les pupitres de la contrebasse alto, de la guitare, du sèche-cheveux ou du piano, et des technologies de studio, mais pas que. Il est l'homme-vidéaste, offrant des images à chacune de ses musiques, mais pas que. On a évoqué à son sujet de la musique de chambre post-minimaliste, une extrême maîtrise contrapuntique, et la croisée contemporaine entre l'ethnomusicologie et la musique orientale actuelle, mais pas que. Car tout ce qui précède passe sous le silence le lyrisme de Florent Ghys. Bordelais expatrié dans le New Jersey.

Film Journal International

Film Journal International

Lisa Jo Sagolla

But the film is also an aesthetic treat, juxtaposing abundant archival footage of such luminaries as Martha Graham, José Límon and Antony Tudor with striking video of contemporary dancers, working sometimes in the same historical spaces.  As many of the archival clips are silent, Florent Ghys’ delicious, rhythmic score figures prominently throughout.  In the absence of a narrator, the music serves as the thread tying together the events of Hill’s life, while mirroring the emotional tenor of the art form’s growing pains and joys.  Though it was produced by the Martha Hill Dance Fund, and its coordinating producer, former dancer Vernon Scott, attended Juilliard during Hill’s tenure helming the dance program, the film lovingly spotlights, but by no means exaggerates, Hill’s pivotal achievements.